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疫情下的东京:濒临“医疗崩溃”

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8月28日,日本首相安倍晋三宣布由于自己的身体原因辞去首相职务。确实,自新冠疫情发生以来,安倍一直在连续工作,1月26日至6月20日为止已147天没有休息,导致安倍身体亮红灯的传言不断,8月初更被传出在首相官邸吐血。终于,安倍在28日这天宣布,为避免旧病恶化等影响国政,表明意向辞去首相一职。而按照任期的规定,他原本是可以继续担任首相职务到2021年9月的。

来源:新华社发 Pool图片,弗兰克·罗比

(图片说明:8月28日,日本首相安倍晋三在东京出席记者会时鞠躬。)

其实,身体状况不好是安倍辞职的很好的借口,毕竟,他在2007年就是由于溃疡性大肠炎病情恶化而辞职的。不过,这次辞职的真正原因,恐怕跟新冠疫情发生以来,他所领导的日本政府应对疫情的各项措施特别是预防和医疗措施不力,导致日本国内怨声载道,支持率急剧下降到安倍内阁执政以来的最低点(27%,8月23日每日新闻社调查;29%,8月23日朝日新闻社调查)有着密切的关系。

日本首都东京就是此次新冠疫情来袭下的“重灾区”。

与新冠病毒苦战的“重灾区”东京

9月12日,东京都政府在听取了专家的意见和建议后,终于决定下调新冠肺炎的风险级别,将之前的4个等级中最严重的“感染正在扩大”下调到第二等级“有必要警惕感染再扩大”。这是由于目前的确诊病例正处于减少趋势。

自4月7日日本发布紧急事态宣言以来,日本首都东京都一直处于日本新冠疫情的“重灾区”。4月以来,日本疫情逐日加重,人们对东京“医疗崩溃”的担忧也与日俱增。7月以来,东京都每日新增确诊病例几乎一直保持在三位数,8月1日达到472例,为疫情发生以来最高。东京都知事小池百合子7月中旬把疫情警戒级别提升至最高级。人们普遍认为,随着气温的升高,疫情应该会有所好转,但是事实并非如此,东京都今年8月份的气温超过35度的天数达到了创纪录的11天,而进入8月以后,新感染者超过200人的天数竟然有22天。据日本广播协会电视台统计,截至8月27日20时(北京时间27日19时),东京都新增新冠确诊病例250例,累计确诊超2万例,达20096例。进入9月份以来,确诊感染人数有所下降,其中9月7日,降到了77人。

(资料图片:东京都知事小池百合子。来源 新华社记者 马平 摄)

近几个月,东京都医院的床位使用率都超过了120%,医院压力最大之时甚至一度突破了130%。此外,医院也面临医护人员人手不足的困难。而由于N95口罩、防护面罩等医疗用品的缺乏,医护人员只能将口罩消毒后再反复使用,并用塑料自制防护眼镜等。并且人工呼吸机、人工肺等治疗新冠肺炎所必须的医疗设备也数量有限,能够操作设备的专业人员数量也十分稀少。

面对医疗系统崩溃的危险,东京都政府紧急增设医院床位,设立多处核酸检测中心,并利用酒店等场所安置患者,同时安排轻度患者归家隔离。此外,尽力确保人工呼吸机、人工肺等医疗器械的生产以及配备,保障口罩等医疗用品的供应。

5月东京疫情暂缓,重症住院人数也逐日下降,医疗系统的压力得以减少。然而随着7月以来了第二次疫情高峰的到来,在重症患者人数尚未显著增加的当下,东京都政府再次拉响了医疗系统“红色警报”——在之前的政策基础之上,继续增设核酸、抗原检测中心,安排酒店用于隔离,确保充足的床位以应对可能到来的新一轮疫情危机。其中,东京都目前可以确保的可以接受新冠感染患者的病床数最多为4000个床位,截至9月9日,住院患者所占比例为31.2%。

来源:新华社/共同社

(图片说明:6月2日,日本东京都厅大楼点亮红色灯光,配合发出“东京警报”,提醒民众注意避开“密闭”“密集”“密切接触”的高风险环境。)

疫情战场上“身负重伤”的日本医疗

今年4月,日本遭遇首次新冠肺炎疫情高峰。据日本NHK电视台统计,4月13日时,日本有9个都道府县的新冠肺炎患者人数与医院床位数量之比超过了80%。一周后,虽然9地减少为6地,但东京和大阪两地新冠肺炎感染人数激增,入院患者数与床位数之比超过120%,床位严重告急。不过随着日本疫情应对策略的推进,各地医院增加了床位数量,并安排轻症患者居家隔离。又一周后,仅剩下3地的患者与床位数量比超过8成。及至5月13日,日本各地医院床位使用率终于全部下降至5成以下。

7月以来,日本又迎来第二次疫情高峰。但与第一次疫情高峰时不同,虽然全国感染人数再创新高,但重症患者数量与4月相比大幅减少,医疗系统的压力得以暂缓。尽管如此,面对疫情,医院不仅终日“提心吊胆”,经营也显露疲态。疫情期间,医疗行业团体“日本病院会”对日本各地超过4000家医院进行了紧急调查,其中包括了接收和未接收新冠肺炎患者的医院以及暂时停业的医院,最终收集到超过1300份有效回答。调查数据表明,4月医院的平均利润率为-8.6%,与去年同期相比下降超过了10%。为减轻医疗行业肩负的重担,有效应对新冠病毒疫情,早在2月,日本厚生劳动省就在补充预算案中追加了1.6万亿日元,并于4月在第二次补充预算案中继续追加了近5万亿日元,以扩大对新冠病毒检测和疫苗开发等事业的投入,加强对医疗、福利等机构的援助,做好与新冠病毒长期作战的准备。

日本政府重金支援医疗行业“前线”

预算的重点内容首先包括对国内紧急应对疫情行动的支援。其中对医疗的支援主要包括确保人工呼吸机、人工肺、医疗防护用具、医用空气净化器、简易病房等医疗设备的配备,保障医院床位、消毒以及医护人员的住宿、培训、派遣等,相关预算总额超过1.6万亿日元。此外,日本政府还在第一次补充预算案中计划花费233亿日元给每家每户免费邮寄两个布制口罩。此后在第二次补充预算案中,日本政府将购买和配给医疗物资的预算追加至超4千亿日元,用于购买医用外科口罩、N95口罩、手术衣、防护面罩、医用酒精等医疗用品,并按需分配给各都道府县和医疗机构。日本政府还利用大数据等技术,分别投入13亿和29亿日元,用于搭建和完善感染者信息管理系统(HER-SYS)以及医疗机构状况信息收集系统(G-MIS)。

除了疫情对策,预算案还为医疗行业提供了多种优惠与支持政策,如给医院、诊所等提供免息、免担保等贷款优惠,帮助其度过疫情危机。此外,医院还可以申请超过200万日元的补助,用于防止医院内感染的扩大。医疗从业者和职工个人也可以申请最高20万日元的慰问金。

在病毒检测和疫苗、药物开发领域,日本政府也投入了大量资金。根据预算显示,政府将投入超过600亿日元用于设置病毒检测中心,保障核酸以及抗原检测的试剂,并为病毒检测的实施“保驾护航”。此外,日本政府还向日本医疗研究开发机构提供超600亿日元的资金,用于支持研究所以及企业的疫苗和药物的研究。补助将贯穿基础研究、非临床试验以及临床试验三大阶段,以加快日本本土的研发速度。同时政府还将投入超过千亿日元用于筹备疫苗的之后的生产和接种。除了支持本国的研究,日本还计划向与疫情相关的国际组织提供资助,以促进亚洲地区以及全球范围内疫苗开发事业的合作,并帮助疫情影响之下的贫困国家度过难关。

除了国家政府补助,如大阪、爱知等当地政府也通过设立医疗援助基金、利用捐款以减税的税收优惠政策等方式,积极募集民间资金,用于支援当地医疗。

面对新确诊患者多为无症状患者或轻症患者这一疫情新形势,日本政府于8月28日公布了新的措施,其中包括要求无症状感染者和轻症患者居家或者在酒店等隔离设施休养,以减轻医疗机构的压力,同时能够集中医疗资源治疗重症患者。同时规定医疗机构的工作人员必须定期接受病毒检测。另外,养老设施机构等老人集中的场所,比较容易发生聚集性疫情,其工作人员也必须定期接受病毒检测。

目前,要进行核酸检测,如果是经保健所确认有必要检测的话,可以由医疗保险报销,但是,如果是个人自己主动要求检测,则3万日元的费用全部由个人承担。检测方法倒也简单,为了减少接触、防止感染扩散,现在很多医院和诊所开始让受检者开车进入检测通道,直接把车窗降下一点儿,检测人员确认身份后直接将细长的药棉棒放入受检者咽部取出样本,然后受检者即可驾车离开,前后只需要1分钟。检测结果第二天就可以拿到。很多受检者表示,虽然3万日元的费用偏高,但是因为工作关系、客户需要、或者出国等,或者干脆为了让自己和家人安心,即使自费检测也是要做的。

目前,日本政府已经预计到季节性的流感流行时,医疗机构需要同时进行新冠和流感检测的人数将为剧增,因此,开始计划将可以通过简易抗原检测盒等同时进行检测的检测能力扩充到1天20万件左右。

同时,为了应对延期到明年的东京奥运会的举办,日本政府决定将在明年上半年给全体日本国民注射新冠疫苗。

但是,日本政府提出的很多疫情应对措施从制定到通过再到执行,往往需要通过很长时间的审议,特别是补充预算,事关国库支出,财务省等官僚机构过于谨慎,导致医疗一线经常由于经费不足而无法及时开展相关救治活动。例如, 5月8日,东京都公布了《新冠医疗提供体制紧急调配事业实施纲要》,但是,由于国家补充预算迟迟没有下达,直到3个月后的8月7日才开始实施。

据美国皮尤研究中心今年6月-8月对14个发达国家的国民所做的“新冠对策满意度”调查中,日本国民对本国政府的对策的不满意度为47%,只高于英国、美国和西班牙,虽然截至8月3日调查结束时,日本的每10万人的感染人数为31人(美国最多,为1396人),死亡人数为0.8人(比利时最多,为84.7人),在这14个受访国家中只高于韩国。这其中很大的原因就是国民认为日本政府未能采取有力和有效的对策来缓解疫情的扩散和由此而带来的经济衰退。

总之,我们通过东京的疫情期间的医疗现状,可以窥见到安倍内阁应对紧急状态的执行力。安倍已经辞职,后任首相能否领导日本政府采取得力措施,控制疫情的扩散,安然地度过这次疫情危机,并且按计划给国民注射疫苗,迎接东京奥运会的举办,世界拭目以待。